Indien er et inspirerende land, som giver mange indtryk og er en blanding af fascination og forbløffelse, der næsten kan give den rejsende fuldstændig åndenød, uanset om det er på grund af smog eller andre ting, er det den korte opsummering af en rejse gennem Indien. Hvordan kan man sammenfatte et så stort land, hvor nye overraskelser venter på hvert gadehjørne.
Indien er et inspirerende land, som giver mange indtryk og er en blanding af fascination og forbløffelse, der næsten kan give den rejsende fuldstændig åndenød, uanset om det er på grund af smog eller andre ting, er det den korte opsummering af en rejse gennem Indien. Hvordan kan man sammenfatte et så stort land, hvor nye overraskelser venter på hvert gadehjørne.




Indien er med dets imponerende størrelse og mangfoldige kulturliv et land fyldt med sanselige oplevelser, som fotografen Kristian Bertel også har oplevet, da han rejste hertil. Indien er på mange måder også et land præget af modsætninger, hvor der findes ufattelig skønhed og rigdom, men også stor fattigdom. Her lever buddhister, hinduer og kristne, hjemløse, forretningsfolk, Bollywood-stjerner og hellige køer side om side. Det sansebedøvende bymylder, hvor lyder fra køer og geder, mennesker og maskiner smelter sammen med duftende krydderier og næsekradsende kloakker.

Skønhed, charme og eventyr i Indien
Indien er så stort et land og har så meget at se, at man som besøgende er fristet til at opleve så meget som muligt. At rejse og fotografere i Indien er vidunderligt og fuld af skønhed, charme og eventyr, og der er ingen ende på de eventyr, vi kan have, hvis vi kun søger dem med åbne øjne. Indiens rige og mangeartede kulturer er domineret af religiøse og åndelige kulturer. Selv om det er en fejltagelse at antage, at der kun er én enkelt indisk kultur, er der faktisk mange kulturer, der forbinder de forskellige kulturer sammen. Indiens kulturarv udtrykkes gennem dets utallige sprog, hvor der er blevet skrevet mange store litteratære og poetiske værker. Det kan blandt andet ses i musikken både i sin klassiske karnatiske og hindustanske form og i den moderne Bollywood-musik. Indien har også en stor tradition for klassiske og folkedanse, og hvor også kunst og teater blomstrer blandt de travle byer i landet på baggrund af den stadigt voksende vestlige indflydelse.




" Begynd enhver rejse til Indien med at vide, at uanset hvor længe din rejse varer, vil det ikke vare længe nok. At vide det kan hjælpe dig med at få det bedste ud af din tid her og forhindre dig i at planlægge en ferie, der ikke kun efterlader dig overvældet, men også med en ubehagelig følelse af, at du har skyndt dig gennem det meste af det du så "




En rejseplan i Indien
På trods af at man som rejsende kan forberede ens egen overnatningssteder og transportmuligheder er Rejser til Indien stadig en udfordrende destination at rejse i, og du bør altid være parat til at opleve et forsinket fly, en langsom check-in eller en forstyrret mave i for eksempel et tog eller i et fjerntog. Afsæt tid til at afklimatisere og bare slappe af, det er trods alt en ferie. Ideelt set bør du finde en rute, der dækker de oplevelser eller seværdigheder, der virkelig appellerer til dig, da rækkevidden af mulige rejseruter er uendelige. Hvis det er muligt for dig at forlænge din rejse med to uger, så vil denne ekstra tid give mere tid til de destinationer i Indien, der lyder mest tiltalende for dig. Du kan selvfølgelig kombinere en tur til både nord og syd, men så skal du virkelig holde dig til en stat og endda et hotel i hvert område. For eksempel kan du ankomme til Delhi, rejse gennem Agra og derefter Jaipur, Bundi og Udaipur, der dækker denne region om otte dage og derefter tage sydpå til Kerala. I Kerala kan du besøge Cochin og Kumarakom og afslutte din tur med et par dage syd for Kovalam eller, endnu bedre, i det mindre opdagede langt nord for Kerala, før du flyver ud af Bengaluru eller Mumbai. Hvis du faktisk forlænger din tid i Indien, skal du tage dig en tur fra Delhi til det gyldne tempel i Amritsar og derefter udforske de afsidesliggende dale i Kinnaur, Lahaul og Spiti, før du rejser ind i det surrealistiske Ladakh, alternativt kan du tage en biltur fra Delhi gennem det maleriske Kumaon i Uttarakhand, eller tage en rute fra Kolkata til Darjeeling, hvor du kan køre med det berømte legetøjstog eller besøge den buddhistiske stat Sikkim.

Uanset hvad du beslutter dig for, anbefales det meget, at du afslutter din rejse i et af Indiens naturlige paradiser, i det mindste for at komme sig efter det sensuelle angreb, som du måske vil opleve ved at udforske de overfyldte og ofte forurenede byområder. Disse oaser inkluderer strandene ved Malabar-kysten og Goa, de såkaldte 'Backwaters' i Kerala, månelandskabet og de skovklædte bakker i Himalaya og de vidunderlige hoteller og resorts i Rajasthan. Skulle en begrænset rejsetid forhindre dig i kun at se de mest åbenlyse steder på din rejserute, vil du altid kunne komme i kontakt med de lokale, der faktisk er afhængige af dig for at leve, hvilket desværre kan give dig en frustreret fornemmelse, som mange af Indiens indbyggere griber fat i, manipulerende eller ligefrem nøjeregnende. Dette er grunden til, at det er så vigtigt at komme væk fra den slagne turist-sti og booke mindst en privat indkvartering i et indisk hjem for at opleve førstehåndsindtrykket af varmen, gæstfriheden og generøsiteten hos det indiske folk og deres kultur, der lever efter en gammel filosofi om, at gæsten er som en gud.




" Selvom en rejserute kan omfatte Delhi, Agra og Jaipur kendt som den gyldne trekant og inkluderer mange af de væsentligste seværdigheder i Rajasthan, inkluderer den ikke Jaisalmer, en af Rajasthans mest vidunderlige destinationer, primært fordi det ikke er meget let at komme til. I en to-ugers ferie, der også tager i Delhi og Agra, ville det være svært, men det er ikke umuligt at inkludere Jaisalmer "




Et land med to navne
Det er bedst at forlænge dit ophold i Indien med et par dage, hvis du vil opleve den ældst levende og befæstede by i Rajasthan, der hedder Jaisalmer og som ligger i hjertet af Thar-ørkenen ved Indiens vestlige grænse. Denne by har betagende smukke, smuldrende palæer i sandsten og hovedattraktionen, det gyldne fort, er grund nok til at rejse så langt vest, ikke mindst fordi det måske ikke eksisterer på få års tid. Selvom det ikke er så imponerende som Jodhpur's Mehrangarh fort, har Jaisalmer sin unikke charme som et beboet middelalderligt fort. Så hvis du kommer til Jaisalmer, så planlæg at tilbringe to nætter, ikke mindst fordi det tager så lang tid at komme hertil. Republikken Indien har faktisk to primære korte navne i både officielt og populært engelsk brug, som hver især er historisk vigtige, 'Indien' og 'Bharat', og forfatningen i Indien siger, at Indien, det vil sige Bharat, skal være en union af stater, der implicit 'Kodificerer' Indien og Bharat som lige så officielle korte navne for Republikken Indien. Et tredje navn, 'Hindustan', er undertiden et alternativt navn for regionen, der omfatter de fleste af de moderne indiske stater på subkontinentet, når inderne taler indbyrdes, og brugen af 'Bharat', 'Hindustan' eller 'Indien' afhænger af sammenhængen og samtalesprog. 'Bharat', navnet på Indien på flere indiske sprog, siges at stamme fra navnet på Rishabhas søn Bharata. Først henviste navnet Bharata kun til et område på Gangessletten i Nordindien, men blev senere bredere anvendt på det indiske subkontinent og regionen Stor-Indien, ligesom navnet Indien.

Mellem ørkener og frugtbare sletter
I det nordvestlige Indien åbner Rajasthan provinsen sine døre, som hverken mangler magiske eller historiske facetter. Den indiske stat har en lang og bevægende historie, som finder sin begyndelse efter resultaterne af nylige arkæologiske udgravninger længe før højkulturen i Indus-dalen. Selv i dag er det muligt at se på historien og de resterende spor fra Det klassiske Indien. Monumenter fra de gamle kulturer giver en betagende indsigt i historien og viser mangfoldigheden og rigdommen i Rajasthans kultur i dag. Imidlertid er det ikke længere kun de historiske facetter, der karakteriserer Rajasthan i dag som næppe nogen anden føderal stat. Den periode, hvor staten blev styret af Rajputterne, er stadig tydelig i dag i de resterende erindringer. Fremfor alt blev staten i en senere periode gentagne gange oplevet forskellige konflikter. Mens Rajasthan blev styret af Rajputterne, var der altid krige og sammenstød, hvor de stod over for tyrkerne såvel som sultanerne fra Delhi. Mogulerne kæmpede også regelmæssigt, hvor de havde sammenstød med Rajputterne, men det var først senere, at de slog sig ned i Nordindien. Den britiske invasion formede endelig årene fra det 18. århundrede, hvor det først der lykkedes Rajasthan at hævde sig mod kolonimagten. Det var dog først i begyndelsen af det 19. århundrede, at kolonimagten endeligt måtte opgive deres styre. I den vestlige del af Rajasthan udvider et område landskabsmæssigt, der stort set er sterilt og tørt og i alt er en tredjedel af det samlede areal i dag en del af Thar-ørkenen. På den anden side finder vi lave skråninger i sydvest, som imidlertid lider meget mindre af tørken, dog betragtes disse landområder sig som mere frugtbare. Mens der i vest gennemsnitligt kun falder 100 mm nedbør, er nedbørsmængden i det sydøstlige med et gennemsnit på 650 mm, hvoraf det meste af regnen falder i løbet af monsunen.




" Indien er fantastisk. Indien er beskidt, og du kan også lære Indien at kende ved at lugte det og smage det, indtil det er klart, hvad der virkelig er i dette enorme land. At bruge tid sammen med de lokale er den vigtigste ting for mig som Fotograf, når jeg rejser. Jeg troede, at dette ville være vanskeligt i Indien, men jeg kom til at kende de rigtige indere på det rigtige sted og kunne virkelig lære meget af dem "




Det menneskelige virvar i Indien
Nøgne asketer dyrker yoga i gaderne, hvor bilerne dytter, elefanterne trompeterer, og det menneskelige virvar har sin daglige gang. Der findes mange højtider, templer og festivaler i Indien. I de større indiske byer vil man derfor ofte være i stand til at opdrive en festival, der tæller alt fra et mindretal til millioner af mennesker, der indtager gaderne i dagevis. Turistinfrastrukturen er generelt meget tilfredsstillende udviklet, og i nogle slotte får du endda lydguider og blanke brochurer til nådesløse overpriser. På den anden side er Rajasthans befolkning både på engang kendte for deres legendariske gæstfrihed og ærlighed og nogle andre steder som et folkefærd, der er ret fladtrykte, og landet ser undertiden ud som en billig basar fuld af aldrig trættende nag. Overraskende nok er turisterne stadig koncentreret i et par af de mest kendte byer, og så kan du endda i det overfyldte Rajasthan besøge ganske fredelige små byer og endda fjerne verdensperler. Rajasthan er en region for ægte eventyrere. Især dem, der beslutter sig for eventyrrejser, er lige her. Et højdepunkt er bestemt en tur ved Aravallis-bjergkæden. Det er et af de ældste bjergrige områder i landet. Maharajaer som er betegnelsen for de fyrster, som regerede de mange fyrstestater i tiden før Indiens selvstændighed i 1947 kan stadig spores i dag. De bedst kendte områder i Rajasthan kan udforskes på heste- og kamelsafariture. Et højdepunkt er dog helt sikkert også ture på slotte, som den dag i dag virkelig er noget storslåede. Talrige gamle paladser er nemlig blevet omdannet til hoteller i de senere år og tilbyder en betagende atmosfære for individuelle rejser, men i lang tid har dette dog ikke betydet alt, som man kan opleve.




" At sidde og betragte en rickshaw-chauffør ryge en 'Beedie', den indiske cigaret, og se denne ensomme inders romantiske blik er det allerbedste, der skete for mig på min tur til Indien. Jeg har lært, at det virkelig er vigtigt at tage et skridt henimod folket fra tid til anden og få dem til at føle sig fuldt respekteret og tolereret. For kun da åbner åbne mennesker sig som inderne. Fra historierne om mennesker. Desuden lærte jeg at ryste hovedet korrekt, på den indiske manér. Med en blanding af vrik og nikkende bevælgelse med hovedet, og hvor du allerede har tre svar i ét "- Ja, Nej, Måske" "




Indien som rejsedestination
Jeg var forberedt på, at Indien ville være en sanselig eksplosion af farver, lugte og lyde inden jeg selv ankom til dette fantastiske land. Hver rejseguide tegner nemlig et klart billede af dette farverige og forskellige land, hvor rejsebeskrivelser og beretninger også viser intense billeder af subkontinentet. Regntidens temperaturer og fugtighed ville være meget høje, vidste jeg på forhånd, da jeg ville ankomme til Indien. Da jeg landede midt om natten i Delhi, følte jeg mig godt forberedt på sin rejse i Indien. Ikke desto mindre syntes det for mig, som om jeg var ved at løbe ind i en mur af varm luft, så snart jeg trådte ud af lufthavnsbygningen. Min forudbetalte chauffør kørte mig igennem natten ved siden af kameler og elefanter og næsten ingen vejlys og fik sin tilstedeværelse til at blive hørt gennem høje, høje horn. Mit Indien-eventyr som fotograf var begyndt, og jeg var kun lige lige begyndt at opdage dette land. Horn og dytten blev turens mest markante lyd. Uanset om transporten er med bus, bil eller rickshaw, der er de tohjulede vogne trukket af en person eller som en autorickshaw med motor, vil enhver lejlighed til at dytte med hornet blive hædret. Selv det tilsyneladende fravær fra andre trafikanter er ikke en grund til ikke at dytte. Det er simpelthen beregnet til at vise, at man er på vejen, og det er derfor ikke på grund af den voldsomme trafik. Trafikken er betagende. På store veje kører mindst syv køretøjer side om side, overhængende manøvrer er eventyrlystne, og de fleste køretøjer revideres. Som en autorickshaw-chauffør fortalte mig, er der kun tre ting, man skal huske i Indien: "- Gode bremser, et godt horn og frem for alt held og lykke". Faktum er, at trafikken fascinerede mig næsten hver dag. Rickshaws er så billige, at du kan undvære offentlig transport. For kortere afstande anbefales det at tage en taxa, da disse normalt også er så billige, at du ikke behøver at tage den overfyldte og ofte dårligt udstyrede offentlige transport. Imidlertid kan lidt flere ruter også godt gøres med langdistancebusser og til de meget lange afstande giver nattogene og indenrigsflyvningerne imidlertid den største komfort. Nogle gange er du nødt til at bruge den offentlige transport sammen med hundreder eller tusinder af andre passagerer, hvor turene til forstæderne i myldretiden også er en sanseoplevelse.




" Efter at have været i Delhi kunne jeg ikke forestille mig kombinationen af romantik og by i dette land, men Udaipur i det nordlige Indien i Rajasthan, viste sig at være det og den blev straks en af mine yndlingsbyer. Det siges at være den mest romantiske by i verden og er også skrevet om i flere historier. Byen blev bygget omkring en sø, hvor dens mange veje krydser op og ned ad bakke og hvor små, søde butikker venter på erobringen af turisterne. Højt oppe på toppen af de fleste restauranter kan man nyde en kølig Kingfisher-øl med en utrolig udsigt over Udaipur og dens flimrende lys. Mange hoteller i Udaipur er stadig ægte 'Havelis', som er bygninger bygget og indrettet som paladser "




Se alle Jysk Rejsebureaus ture til Indien her


Spændende og dragende kultur
For at opsummere er Indien et kontrastrigt land og tilbyder en fascinerende, eksotisk kultur, som du her har kunnet læse om, og som du også kan se på mange af mine billeder fra Indien, er det som at rejse ind i en anden verden, der kan forføre alle sanser. Mange rejsende vil gerne lære så mange ting at kende ved dette land og beslutter sig derfor ofte at rejse til Indien, hvor det uforlignelige natur- og bjerglandskab også inspirerer aktive trekking feriegæster. Og når du bevæger dig væk fra turistcentre, finder du mange uspolerede steder, hvor du stadig kan opleve det oprindelige Indien. Undervejs inviterer historiske paladser og templer dig til at besøge disse. Derudover bør man under din ferie i Indien også planlægge et besøg i hovedstaden New Delhi, hvis koloniale bygninger og paladser står i kontrast til byens modernitet. Indien præsenterer sig farverigt og musikalsk i de berømte Bollywood-film ligeså så farverigt og atmosfærisk, som landet er, giver oplevelserne med de mange indiske billeder, dig også en oplevelse af virkeligheden i Indien. Bliv fascineret af indernes kultur og blive båret af folkets livsglæde i deres farverige klæder. Tag dig en vandretur gennem bjergene i Himalaya og tag en tur ind i junglen på ryggen af en elefant. Mange mennesker begynder deres rejse nord i landet i Delhi, den travle metropol i Indien, og opdager unikke og meget detaljerede templer og paladser samt byens farverige og livlige markeder, hvor du også kan prøve en frisk 'Lassi', den typiske yoghurtdrink, der tilbydes på mange gadehjørner. Også Rajasthan-regionen og dens hovedstad, Jaipur kaldet den lyserøde by, er værd at besøge som destinationer for ens Indien rejse. En tur til den eventyrlignende og berømte grav Taj Mahal, også placeret i det nordlige Indien, bør man ikke gå glip af og anbefales af mig som fotograf. Andre seværdigheder, har jeg også beskrevet i mine Arkivhistorier om Indien.




" Indien, et land så utroligt forskelligt. Imponerende templer, men også hvide sandstrande, snedækkede toppe, energiske basarer med farverige farver og kulinariske eventyr er en del af Indiens magi. Landet fremmer fantasien og forfører sanserne som intet andet sted på jorden. Ved den hellige Ganges kradser røgen fra begravelsesbålene i næsen på de titusindvis af pilgrimme, der rituelt bader i flodens vande, hvor små både lavet af blade og belæsset med orange blomster samt levende lys flyder med strømmen, velsignet af hinduernes bønner "




Billedhistorier, der skal fortælles fra Indien
Indien er således umuligt at komme uden om, fordi landet både er spændende og dragende, men samtidig kan det store land synes uendelig fremmedartet og vanskeligt at nærme sig. Tænk bare på de enorme, ekstravagante bygningsværker, det nærmest uforståelige kastesystem, de eksotiske religiøse yogier eller de flouriserende og rørende-romantiske Bollywood-film.

Mine indiske billeder kan også ses på Kristian Bertel | Photography på Facebook med flere historier fra Indien.


Dette blogindlæg blev oprindeligt bragt på Jysk Rejsebureaus hjemmeside, der med deres motto mærk verden arrangerer rejser, hvor dine ønsker bestemmer rejseform og rute. Her bestilte fotografen sin første rejse til Indien og var senere biddragsyder med et blogindlæg med sine historier og oplevelser fra Indien, der omhandlede emner om den indiske kultur, rejseoplevelser og indtryk, samt skikke og andre samfundsrelaterede emner. Fotografen har i en årrække beskæftiget sig med Indien i tekst og billeder.